李逍遥

签证中心乱收费:钱交到哪去了?

签证中心乱收费是怎么回事?工作和旅行频繁出境的石女士,几乎每年都要到签证中心办理签证。近两年她却发现,签证中心收费的名目似乎越来越多,金额也越来越高。

签证中心乱收费:钱交到哪去了?

签证中心乱收费

“以前办意大利和西班牙签证还行,今年坑得令人无法接受。”她告诉界面新闻记者,今年6月,她在某签证中心办理加拿大签证,网上约不到号,要另付1580元“拿号费”、1350元“VIP通道费”,加上签证费用,一共花了3800多元。

“签证中心的网上预约平台放出的号数量有限,你7月份申请,可能到9月份都排不上号,但只要缴纳1580元的费用,就可以省去排号的过程,直接去签证中心办理手续。”一位旅行社签证业务人员告诉界面新闻。

到了办理手续的环节,还有其他费用等着你。户口本翻译不规范,签证中心提供的翻译服务每页收费75元,翻译一本户口本就要数百元;签证办下来了,每寄送一份收取快递费65元,即便一家三口用同一个地址收签,也要交3份费用。

不仅个人申请签证被坑,旅行社在签证中心办理业务也得交“过路费”。签证服务中介程明告诉界面新闻,以往国内旅行社代送个人签证资料不需要特殊资格证明,只有团队送签才需要旅游局颁发的“黄白卡”,但从今年开始,某著名签证中心忽然不分团队、个人一律拒收,没有黄白卡的旅行社必须另交200元。

签证中心的收费问题甚至引起了外交部的关注。

今年5月,外交部领事司在“领事直通车”微信公众号发文,称有网民反映个别欧洲国家在华签证中心出现额外收费等问题,外交部领事司正向有关国家驻华使领馆了解情况并沟通意见和看法,希望有关国家驻华使领馆切实保障政策签证申请秩序,为双边人员往来提供便利。

或许是因为外界压力,据界面新闻了解的最新消息,石女士办理签证的签证中心已于上周悄然撤下“VIP通道”等项目,旅行社送签的额外收费也暂停收取了。

签证中心“产业链”

签证中心在中国从无到有,再到成为一门生意,是最近十年内发生的事。

李明在北京做了十几年签证代办,他记得,在签证中心出现之前,申请签证只能去使馆,而使馆办理能力有限,例如瑞士大使馆原先的签证受理办公室只有二三十平米,总共两个窗口,即便早上8点半去排队也不一定能在当天送上材料。

加上当时多数使馆没有中方人员维护网站,许多条目解释得模棱两可。例如要求申请人准备护照、照片、申请表,但具体多大的照片、护照有效期多久都没写明,导致申请人经常因为资料不合格被拒收。从外地赶来的申请人,往往得在北京住好几天,才能把材料递交上去。

当时,使馆门口经常停着一些私人面包车,现场加工申请材料。“这些面包车里有电瓶,连着打印机、复印机。如果你没有机票预订单,他们在门口给你现场做,一张收你800元,第二天再取消预定;户口本复印,一页10元,复印一本户口本就要100多;没订酒店,他们也能代订。有时候,零零碎碎能在面包车里花大几千。”李明回忆。

这些流动面包车证明了签证服务的市场需求。对于使馆来说,办理签证手续需要招聘签证官、租借场地,成本高昂,与使馆自身的工作目的也不相符;而对于签证申请人来说,自己准备材料、和使馆打交道,需要花费大量的时间精力。双方都迫切需要专业的服务机构来处理签证申请工作。

最早发现签证生意商机的是印度人。全球最大的两家签证服务公司VFSGlobal和BLS均来自印度,从承包印度各国使馆的签证业务起步,逐渐扩展到世界各地。

目前VFS在全球有62个客户国家,在147个国家运营3093个签证中心;BLS有36个客户国家,在62个国家运营2325个签证中心。两家占据了全球各国政府签证业务的大部分。除这两家以外,承包各国签证业务的较大公司还有TLScontact,2007年创立,目前在90个国家运营超过200个签证中心。

2000年以后,中国出境游客数量迅速上升,这些签证服务公司也随之进入中国,如今中国已成为他们的重要市场,如VFS在中国有354个签证中心,而按照VFS签证中心总数和覆盖国家数量算,每个国家平均数为21个;根据VFS原母公司Kuoni集团财报,2015年VFSGlobal的营收有71%来自亚太市场。

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